地球上最长寿的动物是什么动物?盘点地球上最长寿的10种动物!

动物王国拥有很多寿命远超人类平均寿命的成员。虽然有不少人类活过了100岁甚至更高,但与一些动物所经历的数百年和数千年相比,只能算小巫见大巫。而且有些动物还可以完全停止甚至逆转衰老过程。 

虽然陆地上有非常长寿的动物(如最长寿的乌龟年龄接近190岁),但真正的长寿冠军都生活在水里。美国趣味科学网站在近日的报道中,为我们介绍了从古至今世界上最长寿的十种动物。

弓头鲸:200岁以上

弓头鲸是寿命最长的哺乳动物,生活在北极和亚北极地区。2007年5月,研究人员在阿拉斯加海岸捕获了一只弓头鲸样本,发现其脖子上有一个制造于1879年到1885年的鱼叉头,据此估计其死亡时的年龄在115岁到130岁之间。

随后,研究人员测量了其他弓头鲸样本,其中一个估计有211岁。澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的研究人员称,基因组序列显示弓头鲸的最大寿命约为268岁。

生活于俄罗斯鄂霍次克海的一头弓头鲸

2015年美国和英国的科学家成功绘制了鲸鱼的基因组图谱。经过对比分析,研究人员发现,弓头鲸的长寿可能与两个基因突变有关。

其中一个是与修复受损DNA有关的ERCC1基因,该基因发生突变可能有助于保护鲸鱼免受癌症的伤害。

另一种是参与细胞生长和修复、被称为增殖细胞核抗原(PCNA)的基因,其拥有一个被复制的片段,这种复制可以延缓生物体衰老的速度。  

阿留申平鲉:200岁以上

阿留申平鲉是寿命最长的鱼类之一,最长寿者可以活到205岁。这些粉红色或褐色的鱼生活在从美国加利福尼亚到日本的太平洋中。加拿大濒危野生动物状况委员会(COSEWIC)评估称,它们会长到38英寸(97厘米)长,以虾和小鱼等其他动物为食。

一只生活在加利福尼亚海岸的阿留申平鲉

淡水珍珠蚌:250岁以上

淡水珍珠蚌是一种双壳类动物,主要生活在欧洲和北美的河流和溪流中。世界野生动物基金会(WWF)称,已知最古老的淡水珍珠蚌有280年岁高龄,这些无脊椎动物由于新陈代谢慢而寿命长。

淡水珍珠蚌

淡水珍珠蚌也是一种濒危物种。据国际自然保护联盟(IUCN)称,由于各种与人类有关的因素,包括对它们所依赖的河流栖息地的破坏和改变,它们的数量正在下降。

格陵兰鲨鱼:272岁以上

格陵兰鲨鱼生活在北极和北大西洋深处,是现存最大的鲨鱼物种之一。加拿大圣劳伦斯鲨鱼观测站称,它们可以长到7.3米长,以鱼类和海豹等海洋哺乳动物为食。 

一头格陵兰鲨鱼在惬意地游泳

2016年,研究人员在《科学》杂志上撰文称,他们对一群格陵兰鲨鱼开展的研究显示,这些鲨鱼的寿命至少为272年,最高龄的约有392岁,其中有的甚至可能会活到512岁。年龄估计可能存在一定程度的不确定性,但即使以272岁估算,这些鲨鱼也能跻身地球上已知寿命最长的脊椎动物之列。科学家称,格陵兰鲨鱼长寿的重要因素是它的生长速度非常缓慢。

深海管虫:300岁以上

寒冷的海洋深处是一个十分神奇的世界,不仅有众多常人难以见到的生物,而且其中一些还拥有惊人的生命特征,一种叫做Escarpia laminata的管状蠕虫就是其中的翘楚。  

生活在海底的管状蠕虫

2017年发表于《自然科学》杂志上的一项研究发现,这种生活在墨西哥湾洋底的管状蠕虫平均寿命超过300岁,部分蠕虫甚至已经存活了1000年以上,这意味着早在北宋年间它们就已在如今的栖息地点扎根了。

研究人员称,充足的食物、没有天敌的生存环境,让其可以无忧无虑地生长,也有助于其长寿。

北极蛤:500岁以上

北极蛤栖息于北大西洋。2006年,科学家在冰岛海岸捕捉到一只北极蛤,但在后续研究中其不慎死亡。2013年11月13日,科学家公布的分析表明,这只北极蛤的真实年龄高达507岁。这意味着其大约出生在公元1499年,鉴于此,科学家们将这只北极蛤以我国朝代“明”命名。 

北极蛤

北极蛤的生长速度比其他蛤蜊缓慢,这也是导致其长寿的原因。北极蛤、格陵兰鲨和弓头鲸等大多数寿命特别长的动物体温都很低,或者生活在低温环境中。科学家们认为,在寒冷的天气里,如活性氧的产生、DNA的修复和基因的转录等过程都会变慢,有助动物长寿。

黑角珊瑚:4000岁以上

珊瑚看起来像五颜六色的水下岩石和植物,但实际上它们由无脊椎动物珊瑚虫的外骨骼组合而成。这些珊瑚虫会不断繁殖,并创造一个基因完全相同的副本来取代自己。随着时间的推移,珊瑚外骨骼结构变得越来越大。

生活在暗礁上的黑角珊瑚

珊瑚可以存活数百年或更长时间,而黑角珊瑚是寿命最长的珊瑚之一。该名字的由来是因为它黑色或深褐色的骨骼,但其组织色彩鲜艳。据报道,在夏威夷海岸附近发现的黑角珊瑚已达4265岁高龄,使它成为地球上最古老的珊瑚品种。

玻璃海绵:10000岁以上

与珊瑚类似,玻璃海绵也由动物群落组成,可以存活数千年。它是地球上寿命最长的海绵之一。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)称,它们主要生活于深海,因骨骼类似玻璃而得名。2012年发表于《化学地质学》杂志上的一项研究估计,一只玻璃海绵已经生活了11000年。

玻璃海绵的艺术照

灯塔水母:或可不死

灯塔水母也被称为不朽水母,因为它们有可能永远活下去。水母以幼虫的形式开始生命,然后在海底定居并转化为息肉,这些息肉接着会生出自由游动的水母。美国自然历史博物馆表示,成熟灯塔水母的特殊之处在于,如果它们身体受伤或忍饥挨饿,就可以变回息肉,再变成水母。

生活在佛罗里达棕榈海岸的一种灯塔水母

这种原产于地中海的水母可以多次重复逆转生命周期,因此在适当条件下可以永生。但伦敦自然历史博物馆的数据显示,灯塔水母体型非常小,直径不到4.5毫米,会被鱼等其他动物吃掉,或者可能通过其他方式死亡,这也是它们通往永生之路的主要障碍。 

水螅:或可永生

水螅是一种生活在淡水中介于海蜇和珊瑚之间的生物。这些无脊椎动物主要由干细胞组成,而干细胞可以通过复制或克隆不断再生,这就赋予水螅超强的再生能力。只需身体的一小段,几天内就能再生长出整个身体。

水螅

此前的研究显示,水螅不会出现衰老迹象,尽管如此,由于捕食者和疾病等威胁,使得它无法在自然条件下永远生存,但如果没有这些外部威胁,它们可能会永远不死。

来源:科技日报 文中图片来自美国趣味科学网站

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