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企鹅为什么生活在南极而不生活在北极?

提到企鹅,我们首先想到的是南极,确实南极附近生活的企鹅种类是最多的,但是南极并非企鹅唯一的栖息地,比如在现存的18种企鹅中,南美洲沿海就生活着麦哲伦企鹅、非洲西海岸也有南非斑点环企鹅,可见企鹅的自然分布地已经达到了赤道附近。

企鹅世界分布

但是,企鹅的分布从未越过赤道,这到底是怎么回事呢?

第一:习性。大多数的鸟类,尤其是候鸟它们具备极强的飞行能力,可以自由地在南北半球之间穿梭,但是作为一种鸟类,企鹅却不会飞,一直栖息在海边的它们想要迁徙就只能借助于大海。而长时间的寒冷海域附近活动使得它们身上有了厚厚的羽毛,保暖能力达到了极致。在这种情况下,它们想要借助大海去到遥远的北极,显然是不现实的,一是散热问题、二是距离问题。

这也是为什么企鹅到了非洲西南海域(受洋流影响,这片海域的气温比较低)就不再向北迁徙的原因。

第二:起源。鸟类是由一部分带有羽毛的小型恐龙演化而来的,它们从恐龙灭绝之后才算是正式的登场,而企鹅作为鸟类的一个分支,它们早在距今约6200万年前就已经开始演化。从已发现的化石看,最早的企鹅就出现在了南极洲附近,因此,南极洲是企鹅的“老家”。

虽然当时南极还没有被冰覆盖,但是出现就翅膀高度退化的它们只能慢慢地适应环境的变化,并且在气温逐渐变冷的前提下,从南极向北辐射。在这个过程中,身体已经适应了寒冷的它们已经很难进入热带海域和地区了,这就让它们停在了赤道附近气温较低的海域中。

因此,企鹅目的开枝散叶是从南极洲附近开始的,这让它们演化出了抵御严寒的机制,这种机制同样也让它们止步于温、热带的地区,再加上企鹅不会飞行,很难远距离的迁徙,这就是它们的自然分布到达不了北极的原因。

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文章名称:《企鹅为什么生活在南极而不生活在北极?》
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