树懒是什么类动物?

美国自然历史博物馆研究人员领导一项新研究表明,一种直到大约1万到1.2万年前还生活在南美洲的树懒Mylodon,并不像它所有活着的“远亲"那样是严格的素食者。

根据对保存在树懒毛发中的氨基酸(构成蛋白质的基本生物化合物)的化学分析,研究人员发现了这种巨大已灭绝的树懒是一种杂食动物,有时除了植物物质之外还吃肉或其他动物蛋白。这项研究今天(2021年10月7日)发表在《科学报告》杂志上,与该领域以前的假设相矛盾。

这项研究有了强有力的证据,否定了长期以来所有树懒都是强制性食草动物的推测。尽管六个活着的树懒物种都是相对较小的吃植物的树栖动物,生活范围仅限于中美洲和南美洲的热带森林,但数百个化石树懒物种,有些像大象一样大,在古代分布在阿拉斯加到南美洲南端。Mylodon darwinii,也被称为"达尔文地懒",被认为体重在2200至4400磅之间,身长近10英尺。                                                                                                    

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   

                                                             

新的研究采用了一种创新的方法,即锁定在动物身体部位特定氨基酸中的氮同位素,被称为"氨基酸化合物特定同位素分析"。稳定的氮同位素以不同的比例存在于动物食用的食物中,也保存在它们的身体组织中,包括头发和其他角质组织,如指甲,以及像牙齿或骨骼中发现的胶原蛋白。这项研究首先分析各种现代食草动物和杂食动物的氨基酸氮值,以确定吃植物和动物混合食物的明确信号,然后可以通过测量化石来确定它们食用的食物。这为古生物学家提供了一个直接了解动解物饮食的独特窗口,使他们能够确定它们是吃植物的草食动物、吃混合食物的杂食动物、吃肉的食肉动物,还是专门的海洋动物捕猎者。                                                                                                

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