什么动物喜欢打地洞?动物为什么要挖洞?自然界的很多动物为什么“酷爱”打洞?

俗话说“龙生龙、凤生凤,老鼠生来会打洞”,事实上,在生物圈中,有许多动物可以挖洞。从卑微的小蚂蚁到洞穴专家鼹鼠,这些动物或多或少都与洞穴有关。那么动物为什么要挖洞呢?

千奇百怪的洞穴

1702年的一个夏夜,国王威廉三世在皇家公园驰骋。正当他玩得很开心时,他突然马失前蹄。被摔成重伤而死。威廉三世没有兄弟,最后由他的妻子和妹妹安娜继位。从此,英国的君主专制制度名存实亡。没想到,是一个鼹鼠洞害死了国王!鼹鼠在拉丁文中的意思是“挖土”。

从蚂蚁到鼹鼠,自然界的很多动物为什么“酷爱”打洞

鼹鼠它的前脚又大又翘,有力的爪子像两把铲子,和挖土机很像。它身上有短而柔软的深棕色毛发,毛尖不固定在某个方向,非常适合在狭窄的隧道中来回穿梭。它挖的隧道向四面八方延伸,里面繁殖的蚯蚓和蜗牛是它的美食。一个成年鼹鼠的洞穴可以覆盖7000平方米,像迷宫一样复杂。在上面驰骋是危险的。

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穿山甲是挖洞的专家。它每天可以挖一条20米长的隧道。挖掘时,穿山甲用它的粗尾巴支撑后面的地面,用前肢的爪子把泥土挖出来推到后面,然后用后腿把泥土推回。经计算,穿山甲一小时可挖土6400cm3,挖出土的重量等于其身体重量。然而,它挖的洞却是直上下,穿山甲以白蚁为食。

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野兔挖的洞非常与众不同,除了主洞,还有许多辅助洞。里面有育婴室、起居室和清洁室。出口不止一个,所以有“狡兔三窟”之说。

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洞穴中最奇怪的是白蚁的巢穴。在非洲草原上,我们经常能看到地上的“坟冢”,那是白蚁的巢穴。白蚁对筑巢很讲究。它们的巢穴分为几层:最底层是一个坚固而厚重的“皇宫”,那里经常有一大群“侍者”守护、供养和为国王提供食物“皇宫周围有许多小屋,蚁王的守卫住在这里,还有专门的育婴室。二楼是大苗圃。房间里有无数个小洞,许多年轻的蚂蚁都在那里觅食。最高层是宽敞的“塔楼”。为了保持高湿度的土堆,他们挖隧道,并采取地下水湿巢;为了保持蚁丘的正常温度,他们设置了高耸的通风管道,并利用空气对流来克服这个问题。这是动物王国设计的最先进的“空调”。白蚁筑成的土堆有十多米高。它是由十多吨泥土做成的,形状像一个锥形塔。从远处看,它就像一座高塔和一座碉堡,成为当地一道独特的风景线。这个土丘是由泥土和白蚁的唾液组成的。它像混凝土一样坚硬,有时用斧头也很难砍断。

动物“筑洞”为生存

无论昆虫、鱼类、两栖动物、爬行动物和脊椎动物,为了觅食、生存或繁殖,它们都必须筑洞。永久洞穴是动物的家园,临时洞穴也可以用来躲避风雨。

鼹鼠是典型的穴居食肉动物。它们常年生活在地下,挖掘行为不止一天。成年鼹鼠的眼睛深埋在皮肤下,视力几乎完全退化。另外,再加上它们经常不见天日。一旦长时间暴露在阳光下,中枢神经系统就会紊乱,所有器官都会失去平衡,导致死亡。鼹鼠总是选择潮湿的地方生活,因为有大量的地下蠕虫。当人们挖鼹鼠洞时,会在洞壁上发现许多蚯蚓、蛴螬和蜗牛,它们是鼹鼠最喜欢的食物。鼹鼠依靠敏锐的嗅觉在地下活动,以蠕虫为食。它们从地质时代的第三纪开始繁殖。

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蚯蚓是软体动物觅食的代表。在南美洲,有一种蚯蚓只有0.04克重。它每天吃的土壤是体重的五倍。它每年吃掉84克土壤。它们不仅用土壤中的有机物来养活自己,而且还是施肥的好帮手。

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高原鼠兔是一种典型的穴居啮齿动物。它们的洞穴有两种类型:复杂洞穴和简单洞穴。复杂洞穴是鼠兔栖息繁殖的主要洞穴。有3-5个洞穴。洞前有扇形的土堆。洞穴之间有交错的网状形跑道。洞穴的深度为25厘米至45厘米。隧道是弯曲的,多分支的。洞内有粪坑和巢穴,总长度超过6米。他们在洞穴里生孩子,储存食物,避免天敌的攻击。大多数简单的洞都是临时的,是鼠兔暂时停留或藏身的地方。一般只有一个入口,隧道很短,没有巢室。高原鼠兔挖掘能力强,也会储藏食物。它们不仅是草原食物链的第二生产者,而且对草原造成了极大的危害。

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所以它们必须利用现成的洞穴作为庇护所。尤其是在繁殖过程中,洞穴对于保护它们的后代非常实用。甚至人类的祖先也住在洞穴里。根据这个习惯,考古学家在山顶发现了穴居人。

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挖洞成就生物链

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科学家们早就知道洞穴动物对生态的有益影响。一位研究蚯蚓的专家说,蚯蚓在土壤中不断移动,比任何犁或耙都好,为土壤提供氧气,留下肥料,改善土壤的排水系统。在蚯蚓培植的土壤中,鸟类和动物会带来种子。发芽率可达90%以上;草或树苗生长茂盛,其根和叶成为蚯蚓的食物,凋落物被土壤微生物分解,形成简单的生态循环。于是各种昆虫来了,鸟类来了,动物也来了,一个草原或森林生态系统就建立起来了。科学家发现,在一些洞穴周围,荨麻属植物和一些小灌木往往生长茂盛,因为动物的粪便带来了丰富的营养,这些植物生长茂盛,充满活力。有经验的猎人可以根据植物的种类来判断地下有什么样的穴居动物,而且他们往往狩猎百发百中。在非洲草原的白蚁巢穴周围,开花植物比其他地方多出一半,因为这些土丘的土壤颗粒小,石头少,很容易保持水分,土壤中含有大量的氮、镁、磷元素,这是应该归功于挖掘的白蚁。

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在水里也是一样的。在沙蚕生长的滩涂上,海水与泥沙的接触面可增加1000倍,为化合物的转化打开了大门,为微生物的活动提供了生存空间。浮游生物得到氧气和营养物质的供应,大量生长繁殖,成为海洋世界的主要生物,节肢动物和鱼类都有食物来源。不久,海藻开始生长,红树也在这里落户。原本荒芜的沙滩充满生机,成为典型的海洋生态系统。盐城大丰滩涂盛产泥螺、蛤、蛤、虾,成为滩涂养殖的优势;南海岛还有红树林,和美丽的珊瑚礁。它们能如此茂盛,这都要归功于那些喜欢挖掘和打洞的海洋生物。

毫不夸张地说,蓝藻使沙漠表面变绿,洞穴生物构成食物链的网,共同创造了地球的生态系统。穴居动物为地球生物多样性的繁荣做出了和蓝藻一样多的贡献。

挖洞带来的麻烦

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中国古代有这样一个故事:黄河岸边有一个村庄。为了防止黄河泛滥,农民们修建了高耸的堤坝。一天,一个农夫碰巧发现蚁巢突然增加了很多。农夫想:这些蚁巢会影响堤坝的安全吗?他要回村里报告,途中遇到了儿子。老农的儿子不以为然地说:“这么坚固的堤坝还能怕这些小小的蚂蚁吗??”他把父亲带到田里。当晚,随着风吹雨打,黄河水猛涨。咆哮的水从蚁巢中渗透出来,然后喷出,最后冲破了堤坝。这就是成语“千里之堤溃于蚁穴”的由来。

本文首先介绍了鼹鼠摔死国王,是穴居动物的“罪过”。兔子洞呢也是高尔夫球手的噩梦。正当比赛到关键时刻的时候,占据优势的选手突然踩空受伤,巨额奖金落入对方手中;考古学家们正在探索墓地,但这位老专家突然不见了,他的助手便四处寻找。原来他他掉进獾挖的洞里,左腿严重骨折,所以考古工作不得不中断。鼠兔是我国高原地区的主要啮齿动物,其种群特别庞大。近年来,由于生态食物链的破坏,鼠兔灾害大规模爆发,破坏了草原,给青海、等地带来了巨大损失。

挖掘动物对环境的危害有时出乎意料。在国外,一群老鼠在放射性废料中安家。他们的挖掘活动不仅将放射性废物带回了地表,还使雨水畅通无阻地流入该地区,使该地区的地下水也弥漫着放射性物质。

塞拉菲核电站是爱尔兰早期的大型核电站。科学家们将核电站产生的钚废料包装起来,永久埋在海底沉积物下。这是目前处理核废料比较好的办法,但海洋中甲壳类动物的放射性却大大增加。科学家们很困惑,因为他们已经采取了最安全的措施来防止它们被掩埋时泄漏。

从蚂蚁到鼹鼠,自然界的很多动物为什么“酷爱”打洞

经过调查,发现凶手是美人虾和一种水下虫子,它们都生活在水下的土壤里。虾体长只有5厘米,能挖到150厘米深。在实验室里,他们每天能挖出2克土壤。如果每平方米有50只美虾,就足以对沉积层造成严重破坏。水下昆虫还可以钻到20厘米-30厘米的深度,并在底部吸土。如果数量大,破坏力就相当大。这是科学家们事先没有想到的,这提醒我们:在任何环保设计中,我们都不能忘记生物学的影响,否则人类将遭受巨大的损失。

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