世界水道:巴拿马运河建造的背后故事

翻开世界地图,我们看到世界四大海运水道,分别是:巴拿马运河、直布罗陀海峡、苏伊士运河、马六甲海峡。这些黄金水道极大方便了世界各国的贸易往来,缩短了海运航程并节约大量的宝贵时间。

世界水道:巴拿马运河建造的背后故事

世界4大著名航运水道

众所周知,巴拿马运河和苏伊士运河都是人工开凿的,今天我们讲解一下巴拿马运河背后的故事,下一期我们再讲苏伊士运河!

巴拿马运河的想法可追溯到16世纪

1513年,西班牙探险家瓦斯科·努涅斯·德巴尔博亚,是第一个发现巴拿马峡谷是一座分隔大西洋和太平洋的狭窄陆桥的欧洲人。巴尔博亚的发现引发了人们对连接两大洋的天然水道的探索兴趣。

世界水道:巴拿马运河建造的背后故事

1534年,经过缜密的勘探,尚未发现能连接两大洋的天然水道。此时的罗马皇帝查尔斯五世下令开始调查,是否可以人工建造一条。研究人员考虑当时的技术实力,是无力开凿这样的一条过船运河。这件事就至此搁置了。

2. 苏伊士运河和埃菲尔铁塔背后的男子因建造运河失败而被定罪

在随后的几个世纪里,海运贸易日益繁荣,海运船只从北美绕道南美的麦哲伦海峡再到达亚洲,费时费力。于是各国争相研究开发巴拿马运河,但大部分都夸夸其谈。直到19世纪80年代才做出有价值的尝试。

1881年,由费迪南德·德莱塞普斯(Ferdinand de Lesseps)领导的一家法国公司开始接盘了,他是一位前外交官,曾负责开发埃及的苏伊士运河。拥有丰富的开凿运河的经验。

说干就干,在巴拿马全境挖掘这样的一条运河。但因为项目规划不足、加上工程效率低,以及热带地区常年肆虐的疟疾等自然疾病困扰。导致参与项目的数千名工人死亡。

德莱塞普斯打算和苏伊士运河一样,直接在海平面上建造运河,不建造船闸。但挖掘过程比预想中要困难得多。于是德莱塞普斯灰溜溜地离开了。他的公司于1889年破产,此时法国已经投入2.6亿多的美元,并挖掘了7000多万立方码的泥土。这么大的烂摊子该如何收拾?毕竟离建造成功还遥遥无期。

接盘侠是古斯塔夫·埃菲尔,他是大名鼎鼎的建筑家,曾设计了巴黎著名的塔楼(艾尔菲尔铁塔)。被法国政府给予厚望。

运河合资企业倒闭的丑闻在法国掀起腥风血雨。德莱塞普斯及其儿子查尔斯,以及埃菲尔和其他几位公司高管,因指控欺诈和管理不善被警方起诉。1893年,这些人被判入狱并缴纳巨额罚款,尽管最后判决被推翻。

丑闻发生后,埃菲尔就退休了,全身心地投入到科学研究中:费迪南德·德·莱塞普斯于1894年去世。同年,一家新的法国公司成立,接管破产企业的资产,继续开凿运河:然而,第二家公司很快就放弃了这一努力。

3.、美国最初想在尼加拉瓜建造一条运河,而不是巴拿马。

在整个19世纪,美国出于经济和军事原因,希望有一条连接大西洋和太平洋的运河,认为尼加拉瓜比巴拿马更可行。

然而,这一观点的转变部分要归功于参与法国两个运河项目的法国工程师菲利普-让·布瑙-瓦里利亚的努力。

19世纪90年代末,布瑙-瓦里拉开始游说美国立法者购买法国在巴拿马的运河资产,并最终说服了他们中的一些人,尼加拉瓜有危险的火山,使巴拿马成为更安全的选择。

1902年,国会授权购买法国资产。然而就在第二年,巴拿马地区部分的哥伦比亚人反对美国修建运河,巴拿马人得到布瑙-瓦里利亚总统的鼓励和西奥多·罗斯福总统的默许支持,反抗哥伦比亚并宣布巴拿马地区独立。

不久之后,美国国务卿约翰·海和布瑙-瓦里利亚作为巴拿马临时政府的代表,就《海布瑙-瓦里利亚条约》进行了谈判,该条约赋予美国拥有建造运河周边500多平方英里区域的使用权和管理权:运河区将永久由美国人控制。

总之,美国将拿出大约3.75亿美元来修建这条运河,其中包括作为1903年条约的条件向巴拿马支付1 000万美元,以及4 000万美元购买法国资产。

4、运河建设期间,25 000多名工人死亡。

运河建设者不得不面对各种障碍,包括地形挑战、炎热潮湿的天气、强降雨和猖獗的热带疾病。法国早先的尝试导致2万多名工人死亡,而美国提前做了准备,情况稍好一些:1904年至1913年期间,约有5,600名工人死于疾病或事故。

这些早期死亡案例中有许多是由黄热病和疟疾引起的:当时医学界认为是由于空气污染和不洁食物引起的疾病。然而,到20世纪初,医学专家认识到蚊子才是这些传播这些疾病的罪魁祸首,由于采取了一系列卫生措施,包括排干积水区域、拆除可能的昆虫滋生地和在建筑物中安装窗户,减少蚊子的数量和对人体的接触,这一些列的措施显著减少了运河工人的死亡数。

5、每年有13 000至14 000艘船只使用运河。

巴拿马运河开通后,美国船只使用运河次数最多,其次是中国、智利、日本、哥伦比亚和韩国的船只。每艘通过运河的船只都必须根据运河的大小和货运量支付通行费。最大的船只通行费大约为45万美元。有史以来支付的最少的一笔通行费是36美分,1928年美国冒险家

世界水道:巴拿马运河建造的背后故事

(RichardHalliburton)游过运河,支付了这笔史上最低通行费。今天,巴拿马政府每年收取约18亿美元的通行费。

平均而言,一艘船需要8到10个小时才能通过运河。在通过它时,船闸系统将每艘船提升到海拔85英尺。船长不得自行驾驶通过运河:相反,经过专门训练的运河驾驶员对每艘船只进行导航控制,以引导其通过水道。从1914年巴拿马运河正式开放,截止2010年已有100万艘船只通过运河。

6、 美国于1999年将运河的控制权移交给巴拿马。

运河开通后几年里,美国巴拿马因运河及周边河区的所有权问题导致关系愈发紧张。

1964年,巴拿马人因被禁止在运河区美国国旗旁悬挂本国国旗而发动暴动。暴力事件发生后,巴拿马暂时与美国断绝了外交关系。1977年,吉米·卡特总统巴拿马总统奥马尔·托里霍斯将军签署了条约,于1999年将运河的控制权移交给巴拿马,但给予美国使用军事力量保卫运河免受中立威胁的权利。尽管一些政客反对他们国家放弃对运河的权力,但美国参议院在1978年以微弱优势批准了《托里霍斯-卡特条约》。1999年12月,运河控制权和平地移交给巴拿马巴拿马人自那时以来一直负责对运河的管控。

7、运河扩建后,使得今天的巨型船得以通过。

2007年,一项耗资52.5亿美元的扩建项目开始进行,使运河能够通过更大的船只:即那些超过原巴拿马运河允许通过的最大尺寸。建造新运河的船闸是110英尺宽,1000英尺长。

扩建后的运河于2016年完工,可处理运载14,000个20英尺集装箱的货船,几乎是先前容纳量的三倍。

扩建项目还包括一套新的、更大的船闸,以及扩大和深化现有的航道。然而,虽然新船闸能够容纳许多现代船舶,但仍无法满足某些船只的需求,例如马士基地IIIE级船,这是世界上最大的集装箱船,宽194英尺,长1312英尺,可容纳18,000个20英尺的集装箱。

 

 

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