为什么有的动物会冬眠?是什么原因导致了这种行为?

 

随着白天变短,冬眠季节来临。生活在我们周围的小型哺乳动物和昆虫以及在花园里“造访”的小动物和昆虫正在为漫长的冬季深度睡眠做准备。

谁在忙着准备冬眠刺猬在准备,蝙蝠在准备,甚至小鹰蝶也不例外。冬眠是他们“应对”寒冷天气、日照不足和食物最缺乏的有效方法。在冬天呢,鸟类这种动物可以飞到比较温暖的地方。然而,小型哺乳动物和一些昆虫它们能力有限,因此呢这些动物它们便进化出了各种各样的生存方式与策略!

  

  两种不同的冬眠方式

  

  冬天对于大多数小动物来说是一个重大挑战。鸟类有翅膀,就可以飞到比较温暖的地方躲避严寒。如果它们不这样做,就必须要冬眠。就拿冬眠来说也有两种方式。一种是“强制性”冬眠,比如欧洲的一些特殊的刺猬、山猫夜猫等还有一些啮齿动物如松鼠之类的。在一年中的这个时候,它们会自发地按时进入冬眠,这与食物供应或天气是否足够冷无关。另一种被称为“间歇性”冬眠。一般这种冬眠方式的动物,它们只有在感到非常寒冷或食物严重短缺的时候才会进入冬眠状态。

  需要强制冬眠的动物会有明显的生理变化。首先,它们会几个月不吃不喝。冬在眠前,它们会大量的囤积脂肪,就像参加“育肥比赛”一样。除了自身的白色脂肪增加外,这些动脏器里面的棕色脂肪也增加了,甚至大脑里也会有棕色脂肪。棕色的脂肪在春季来临的时候会迅速燃烧,这也成为了回复生体的的能量来源。

  

  脂肪一旦在身体里储备完成,睡眠地点也确定号的情况下,冬眠的哺乳动物它们的心率会减少95%,身体温度也随即下降。体温如果降低的太多那么,刺猬这种动物也随时有可能醒来,以便“叫醒”心脏来暖和自己的身体,但它们会很快的再次入睡。蝙蝠这种动物,它们也是“冬眠动物”。在冬眠期间蝙蝠的心跳从每分钟400次下降到每分钟45次,呼吸变得缓慢大约每小时呼吸一次。遇到冬眠蝙蝠的人通常认为他们“死了”。

  每个动物都有自己的冬眠

  在大自然界冬眠的动物中,比如一些仓鼠和松鼠这种鼠类,它们在冬眠醒来的时候也会表现出“轻微休眠”的轻度睡眠状态。它们从冬眠的状态下醒来后,会有很大的几率继续睡“回笼觉”

  

  然而,“睡眠之王”也是榛睡鼠,它是一种“可爱的小动物”,喜欢在树上活动,吃榛子。它以它的睡眠能力而闻名。如果天气不是特别好,他们一年之中甚至可以睡9个月。为了更“爽”的睡觉,榛子睡鼠则有一套自己的“睡眠大法”。在睡眠的前期,他们会收集更多的坚果比如榛子、树莓、松子、花草和一些昆虫,来丰富自己的食物库。然后,在睡觉后,它们会降低新陈代谢,降低心率,降低体温。就像死了一样。

  

  自然界中有些爬行动物也是冬眠的,但是呢,爬行动物的冬眠代谢机制和过程与哺乳动物完全不一样,每当秋天来临,环境温度逐渐下降时,草蛇和其他爬行动物选择不吃大的或特殊的食物,而是在它们想开始准备几个月的冬眠时少吃甚至不吃。但偶尔,他们喝一些水,然后去冬眠。

  像青蛙这样的两栖动物需要冬眠来度过寒冷的冬天,而且几乎没有食物。每当天气变凉时,绝大多数的青蛙会离开它们夏天栖息捕食的池塘,来到其他地方来寻找自己冬眠的场所。在这个时候,青蛙的新陈代谢率、呼吸和心跳率将降低到极限。即便是冰冻得非常坚硬,它们也能存活下去。

  

  还有一些青蛙,他们会选在依然待在池塘里。同时,它们还是会降低自己的心率代谢等,但如果池水结冰,它们就会缺氧,这会危及生命。因此,比如你在冬天看到一只冬眠的青蛙,恰巧它被冰冻住,你就可以把它身上的冰打碎,还可以用热水浇到冰上融化冰块。

  动物冬眠

  在自然界中为什么会有很多动物选择冬眠,其实归根结底,绝大多数动物会选择冬眠的最主要的原因是自然环境的变化因素,比如白天阳光照射的缩短、气温突然降低等。其实食物短缺是冬眠开始的重要信号,食物的短缺迫使它们开始冬眠!

  

  那么动物是如何冬眠的,有些科学家宣称他们已经找到了动物冬眠的重要因素,这些研究,最少也可以揭开一些啮齿动物,按时冬眠的原因,比如仓鼠松鼠等。许多科学家认为,在夏季的末期,需要冬眠的啮齿类动物它们会在血液中产生一种特殊的的化学物质。这些物质则可以直接作用于大脑中枢,使他们在生理和行为上做出反应,会让它们做好冬眠的准备,比如降低心率和体温。

  为什么人类不冬眠

  

  当动物们在寒冷的冬天争先恐后地睡觉时,我们人类似乎对此漠不关心。即使有大雪,人类也不会冬眠。这是为什么?这与食物供应有关。

  人类属于灵长类动物,冬眠在灵长类动物中并不常见。只有少数灵长类动物能冬眠。例如,厚尾狐猴这种灵长类动物它们就需要冬眠。每当食物稀少的时候,大多数其他的灵长类动物会去找食物,而不是冬眠。此外,我们的祖先生活在热带地区,根本不需要冬眠。

  

  另外呢,人类在远古是猎人,与大多数的狩猎动物一起奔走迁徙。在夏季,人类可以居住在凉爽的北方,而到了冬季,人类就要迁移到南方了。只要能捕获猎物,即使到了冬天。冬眠这种行为对于人类来讲意义并不大。

  尽管在人类历史上,数千年的寒冷气候对人类来说已经足够了。但这仅仅是2000年左右,这点时间进化出冬眠是远远不够的。最为重要的是,。在当时人类对于各种工具的制作和使用的技术已经越来越高、在制作衣物的技巧上也有显著的提高,再加上建房的技术,让当时的人类避免了严寒的侵袭,人类也就越来越“不需要”冬眠了。

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