为什么动物一出生就会走?而人的婴儿却要一年多的时间?

非洲大草原上,一头母角马正在产仔,不一会就看到小角马的两个前蹄出来了,之后是头、身体,最后是两条后腿。小角马落地后一声没吭,脐带被母角马生生的拉断,之后,小角马就趴在地上,努力地试图站起来,此时角马妈妈也焦急地用嘴巴去拱小角马,终于2分钟后小角马站了起来,颤颤巍巍的小角马试图向前迈步,终于在出生5分钟后,小角马学会了走路,又过了5分钟,小角马竟然能够跟着母亲奔跑了。

从出生到奔跑,小角马竟然只用了10分钟,而反观我们人就不一样了,人从呱呱落地开始,除了哇哇大哭外,就是吃奶了。到了3个月才会翻身,6个月左右才会勉强地坐一下,八九个月才会爬,1岁左右才能勉强挪步,想要像小角马那样奔跑,至少得2岁以后了。

那么,问题来了,为何动物的幼崽很短的时间内就能站立、行走和奔跑,而人类却需要很长的时间呢?这是不是一种退化呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

人类的幼儿能力如此弱,是否是种退化?

退化这个词并不是生物学名词,同样的进化严格意义上说也不是生物学名词,这两个词其实都是我们对“演化”这个词的曲解而已,包括达尔文的《物种起源》其实也不是什么“进化论”,而是演化论。简单地说就是生物可遗传的形状会在之后的世代中改变,这种改变可以是某个形状越来越明显,也可以是某个性状越来越不明显,所以,从科学的角度说,不存在什么退化的说法。(下图为人类的演化过程,在这个过程中,直立行走和大脑的形状是正向改变的,而体毛的性状则是反向改变的,这都是演化的一部分)

当然,我们不得不承认的是:相比较大多数动物,人类幼崽的能力确实是比较弱的,这究竟是为什么呢?我们从下面四个角度来聊一下这个问题:

角度一:能力的表达不同

不同的动物需要不同的能力来生存,我们以老虎为例,老虎想要生存必须要具备尖利的爪子和牙齿、丰富的狩猎经验,同时具备这两个条件的老虎要在2岁以上了,而在这之前,小老虎也是完全依靠成年母虎的照顾才能活下来。这与人类其实是一样的,人类想要生存下来,其实只需要走出去就可以了,而人能走出去也很简单,1岁以上就可以了,不过,相比较而言,年龄越大,生存的几率越高。

我们之所以拿老虎与人的幼崽做对比就是要说明不同动物的能力表达不同,需求也不同,如果老虎只是学会了跑,没有学会捕猎,它独自生存后,生存能力照样很弱。

角度二:寿命不同

不同的动物寿命不同,在所有的哺乳动物中,人类的寿命算是上等的,大多数的动物寿命平均都在10-20年之间,比如角马平均寿命在18岁左右,老虎的平均寿命在20岁左右等等,而人类的平均寿命已经达到了接近80岁,这就相当于是4倍于老虎的寿命。同理,老虎的两岁实际上就相当于人类的8岁左右了,此时8岁的孩子也具备了相当的生存能力了。

而且在老虎2岁这段时间内,老虎在发育自己的身体,学习捕猎的能力,而人类在这8年的时间内,是在发育大脑,这是人类的“武器”。

因此,寿命不同,动物从出生到有一定的能力需要的时间也不同。

角度三:幼崽的存活率

人类虽然今天非常的光鲜亮丽,但是在演化之初也是食物链相对底端的存在。从距今约300万年前的南方古猿开始起,那时人类的祖先在野外的生存能力非常低,之所以能够坚挺下来有两个方面的原因:耐力强和群居。

在群居的情况下,能够最大程度的保护幼崽的安全,而耐力强能够带着幼崽远离危险源,这样后代的存活率就有了一定的保障。而且人类从演化之初,就开始逐渐的来到了视野相对开阔的平原地区,并且尽可能地远离野兽的分布区,这有利于躲避和及时的发现危险。

而野生动物就不同了,它们独居的,需要捕猎,对幼崽的照顾显然是不足的,所以幼崽就必须要有一定的自我保护意识。群居的也是一样,在天敌的环伺下,野生动物的团结往往是表面的,一旦来了天敌,除了幼崽的母亲,其他的成员比谁跑得都快,幼崽被捕猎的风险很高,为此,它们有了固定的发情期,这样在产仔的季节,一大群都在产仔,它们的后代存活率就会上升。

因此,人类更加的团结,对幼崽的保护更加到位,给幼崽创造了可以安心发育的条件,相比较而言,野生动物就只能靠尽快的有了站立奔跑能力来躲避危险。

角度四:直立行走的代价

直立行走是人类出现的重要标志之一,直立行走对于人类来说好处是显而易见的,它让人类看起来更加的高大(至少在野兽的眼里是这样的)、减少了能量的消耗(哈佛大学人类学系的丹·利伯曼通过实验发现,两足直立行走比四足行走少消耗一半的能量)、能够及时的发现危险(站得高、看得远)等等。但是,凡事有利有弊,直立行走对于人类来说有两个弊端,一个是容易患关节疾病,一个是让人类的骨盆变窄了,这个弊端使得人得痔疮的几率增加,同时对于女性而言,生孩子变成了一件非常困难的事情。

因此,为了降低生产时的风险,要求胎儿必须要小,这样在通过骨盆生产时风险才比较的低。那么,胎儿小了,就证明他们的发育其实并不完全,这样生下来之后,能力自然要弱一些。不过,这个弊端被人类大脑演化的优势给弥补了(随着大脑演化,人类的生存能力逐渐的加强)。

总结

从表面上看,人类婴儿确实要比野生动物幼崽出生后拥有一些技能的能力要弱一些,但是这就是演化的结果,首先,人类的寿命较长就意味着人类需要更长的发育时间,而直立行走导致的骨盆变窄,注定了人类无法在腹中孕育一个发育相对成熟的幼儿,这样幼儿出生时的能力确实要弱一些。当然了,人类幼儿掌握一些能力的速率较慢,这是人类地位逐渐提升的结果,这源于保障性和安全性。

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