最恐惧的是恐惧本身:只有人类会惧怕同类的尸体吗?

一个活人既可以给你带来心理层面的打击,也可以给你带来身体层面的伤害,但一个死人绝对不会对你构成任何的威胁,但有趣的是,没有人害怕活人,但大家对尸体都极度恐惧,这种恐惧同类尸体的现象是人类所独有的吗?

并不是,在自然界之中,有很多动物都会对同类的尸体感到恐惧,这种现象在鸟类以及哺乳类动物身上非常常见,当看到同伴尸体的时候,很多动物都会表现出焦躁不安的情绪,有些动物甚至会迅速逃离现场。一些动物学家甚至认为,某些食草类哺乳动物甚至会对死去的同类进行简单的安葬和悼念,比如用树叶或青草覆盖尸体。当然了,也有很多动物似乎对于同类的尸体并无感觉,这在水生生物之中尤为常见,特别是鱼类,比如鱼类吃掉死去同类的尸体,或者蝌蚪抢食死亡同类的尸体就是比较典型的例子。

一方面,一些动物对于同类的尸体感到紧张不安,另一方面,某些动物却只把死去的同类当作食物,为什么会出现这种极端情形呢?这就要从恐惧本身说起了。

恐惧是一种不良情绪,而这种不良情绪的存在却与生物的生存息息相关,因为恐惧为生物提供了必要的保护。正是因为恐惧的存在,所以当生物面对危险的时候才能够选择逃离,而至于到底应该恐惧什么,这已经在漫长的进化之路上被写在了生物的基因里。大多数的野生动物都会对火感到恐惧,这是因为火的出现意味着重大灾难的发生,比如森林和草原大火,往往会导致大量生物的死亡,在人类学会生火之前,火只是一种单纯的自然灾害,而这种记忆早已被写进了多数动物的基因之中,所以它们天生就怕火。

火意味着危险,所以生物会对火感到恐惧,同样的,生物之所以会害怕同类的尸体,也是因为这些尸体意味着危险。

尸体是如何出现的?也许是饥饿、也许是疾病、也可能是遭遇天敌的捕杀。饥饿意味着食物短缺,疾病可能会相互传染,而天敌也有可能就在附近,总之尸体的出现绝不是什么好事,所以生物才会对尸体感到恐惧,这种恐惧可以帮助它们远离尸体,而远离尸体就是远离危险。

而人类也是一样,人类的尸体出现同样意味着疾病和伤害,而这一切早已经被记载在了我们的基因中,所以我们会恐惧尸体。而这种恐惧也被现代人所利用,用以创作一些引人入胜的鬼怪故事,反过来这些鬼怪故事又会进一步加重人类对于尸体的恐惧,所以现代人对于尸体的恐惧程度已经远远超越了其它的生物。

那么为什么有些生物不会恐惧同类的尸体,还会将死去的同类吃掉呢?

原因很简单,任何生物都不会恐惧食物,因为食物是生物生存的基本保障,所以当一件事物被定义为食物后,那么对于这件事物的所有恐惧就会随之消失。大多数的水生生物,特别是鱼类都不会恐惧同类的尸体,就是因为水中的食物链结构比陆地复杂很多,无法登上食物链顶端的肉食鱼类繁多,生存竞争非常激烈,所以一切可食用的东西都被定义为了食物,其中也包括同类的尸体,既然是食物,那么自然就不会恐惧了。

对于水生生物来说如此,对于人类来说也是如此,如果想要消除对一件事物的恐惧,那么最简单的方法就是将其定义为食物。

我们对于死去的猪、牛、羊,往往没有太大恐惧,但看到猫狗的尸体,就会感到害怕,原因就在于前者对于我们而言是食物,但后者不是。而如果你有食用狗肉的习惯,那么一样不会对狗的尸体感到害怕。

又比如,很多人会对昆虫感到恐惧,但当他们鼓起勇气食用蚕蛹之后,这种情况就会发生变化,哪怕只是吃了一粒蚕蛹,那么对于昆虫的恐惧都会出现明显下降,随着食用频率的增加,心理逐渐认可了昆虫是一种食物之后,那么对于昆虫的恐惧则会完全消失。值得注意的是,恐惧的消除并不在于是否吃掉了某样东西,而是在于是否在心理上将其认定为一种食物。举个例子,比如你对数学感到恐惧,那么你无论吃掉多少本数学书都无法消除这种恐惧,因为你无论吃多少都只是勉强为之,在心理上并不会真正将其认定为食物。

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