有些动物进行迁徙的原因是什么?

许多动物,包括哺乳动物、鸟类和昆虫,长距离迁徙到北方繁殖,利用季节性丰富的食物,较少的寄生虫和疾病,以及相对安全的捕食者。

但根据包括巴斯大学科学家在内的国际研究小组的说法,向北迁徙繁殖的动物正受到持续的气候变化和不断增加的人类压力的威胁。

这些动物正在失去迁徙的早期优势,数量减少,生活状况比它们的居民同类差得多。

这项研究发表在《生态学与进化趋势》杂志上。                                 

国际研究团队发现,气候变化和不断增加的人类压力侵蚀了这些好处,在许多情况下导致了更低的繁殖成功率和更高的迁徙物种死亡率。                       

研究人员警告说,长距离迁徙优势的减少可能会对生态系统的结构和功能造成严重后果。                                                                                          

他们重点介绍了最近的25项研究,描述了各种陆地动物的迁徙如何变得越来越无利可图,包括驯鹿、滨鸟和帝王蝶,它们在夏季迁徙到1000公里以上的北温带和北极地区繁殖,冬天返回南方。                                                  

长途旅行在能源方面是非常昂贵的,但食物供应的好处,更少的疾病和捕食者意味着好处大于成本,然而,研究人员表示,对许多动物来说,情况已经不是这样了。

虽然一些动物可能会将它们的繁殖范围稍微向北移动,以弥补环境条件的变化,但迁徙动物天生就是每年都会继续危险的繁殖之旅,尽管这样做没有好处。

该研究的主要作者沃伊奇·库贝尔卡博士说:“这些发现令人震惊。我们一直认为北方繁殖地是迁徙动物的安全避难所。”

“相反,北极和北温带的众多地点现在可能是各种候鸟的生态陷阱,甚至是退化的环境,包括滨鸟、驯鹿或蝴蝶。”北方的食物供应和可获得性可能与候鸟的繁殖在气候上不匹配,导致更高的后代死亡率,正如许多候鸟所描述的那样。

此外,新的寄生虫和病原体正在北极出现,造成新的压力,顶级捕食者越来越多地捕食巢穴,在有机会羽化之前吃鸡蛋和雏鸟。

库贝尔卡博士说:“旅鼠和田鼠曾经是北极狐狸等捕食者的主要食物来源,然而,温暖的冬季会导致雨水落在雪地上,然后重新结冰,使旅鼠无法获得食物。”“由于旅鼠和田鼠的食物减少,取而代之的是候鸟的蛋和雏鸟。”

“我们发现北极候鸟的捕食率在过去70年里增加了两倍,这在很大程度上是由于气候变化。”作者指出,北极和北温带的繁殖地需要大量的保护,此外还有公认的迁徙物种中途停留地和越冬区的问题。

除了具体的保护措施外,作者还提出了一个简单的框架,说明如何绘制跨越空间和时间的迁徙动物应激源图,一方面帮助区分合适的、自然改善或保护的栖息地,另一方面帮助区分生态陷阱或退化的环境,这些环境对迁徙行为的好处减少或受到侵蚀。

地球是一个复杂的生态系统,迁徙盈利能力的变化会影响迁徙动物的数量,从而导致物种组成、营养食物网以及整个生态系统功能的变化。

这些模式对迁徙动物特别有威胁,因为大量的迁徙动物已经在繁殖期之外、在它们的中途停留地和越冬地受到了负面影响--而且许多物种以前依赖北纬地区提供相对安全的繁殖地。

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