棱皮龟灭绝了吗?游泳健将棱皮龟为何濒临灭绝?

龟鳖类生物已存在两亿多年之久,因独特的龟甲外壳,让龟鳖顺利度过冰河期活到今天。而要说最大的龟是什么,可能不少人都会联想到象龟,其实它是最大的陆龟,重量为320公斤,其寿命很长,澳国就有一个象龟189岁。而棱皮龟为最大的海龟,其体长为两米,体重为916千克,也就是近一吨重,其寿命为六十年。

当之无愧的游泳健将

棱皮龟在爬行动物中体型可排到第四名,前3种均为鳄鱼,它的双手展开长达2.7米,在海里如同一个移动堡垒。比起龟鳖类其他生物,棱皮龟的甲壳并非是骨板组成,反而是革质皮肤组成,没有龟壳那么光滑,且有七道纵向脊棱。

棱皮龟一般在热带海域游动,可进行自我身体调控,即便是游动到南极、北极,它们依旧可将体温调控在25℃左右,这足以见得它的控温能力多强大,其他龟类可没有这样的本领。同样的,棱皮龟的新陈代谢比较缓慢,这就可让它留存更多热量。温润海域中,它会将热量传输到四肢上,用上四肢消耗热量;寒冷地带,它就会将热量汇集到内脏,以让自己控制环境。

别看棱皮龟体型比较庞大,但它却是所有海龟类生物中最擅长游泳的,其身体结构符合流体动力学,通体为青黑色,且有着灰白色的斑点。其雌性头部以及喉部呈现出粉红状,体型比雄性更大一些,其四肢扁平看上去像船桨一般,这也让它们在海里划水提供了保障。

其他海龟游泳只能用“龟速”形容,然而棱皮龟在水里十分灵活快速,时速高达35km/h,一年游动的路程为1.6万千米,最深时刻潜到1280米海层。但棱皮龟不喜欢黑暗的海域,一般在两百米海层。正是不断的游泳迁徙,让它有足够多的食物补充,从而让自己快速生长。

棱皮龟在印度洋、太平洋、大西洋比较多见,一般在浅层海域活动,可自行调温,前肢发达,脖子、尾巴比较短,其身高为五十厘米,难怪它有“移动小岛”之称。

大胃王:恶魔之嘴

龟类生物没有牙齿,依靠上下颚切面将食物折断并吞咽。不过棱皮龟却不同了,它的口腔内到肠道中,遍布都是钟乳石一般的“牙齿”,正是恐怖且锐利的牙齿,从而吞下各种食物,堪称魔鬼般的吻!比如说鱼虾、海螺、海蟹、海星等,不过它的最爱还是水母,因特殊的牙齿让水母进入口腔后不会滑出去,因此不同大小的水母都是棱皮龟的捕捉对象。

据悉,棱皮龟一天可吃上体重73%的食物,粗略计算也就是1300斤重,如此来看它可是十足的大胃王。有人怀疑,如此巨量的食物,棱皮龟如何消化得了呢?其实它的食道很长,且会通过胃部延伸到尾巴,并继续迂回到胃部,意思是食道并非是直道,而是弯曲存在的,如同传送带一样,从而将摄入体内的食物储存以及消化,且水母内没有什么能量,吃得太多也不会撑着。

然而,因棱皮龟的视力并不是太好,总是容易将海洋里漂浮着的塑料袋当成水母,再加上消化系统比较特色,垃圾袋一旦吞下就难以排出,吞的垃圾袋多了就容易诱发病变,以至于棱皮龟寿命减少。

棱皮龟的繁殖

在产卵上,棱皮龟显得很是奇葩,它一年到头都可繁育,不过集中产卵期为5-6月份,此时会选择在自己的生产地繁育,即便茫茫大海,但棱皮龟依旧可通过地球磁场感知方向。雌棱皮龟选择产地上比较谨慎,但凡受到了半点惊吓就会逃到海洋内,等危险解除后再回到沙滩上。

等到了挖洞时,雌棱皮龟的态度就会大变,即便受到干扰,它们也会继续挖洞并产卵,围观的人再多也不在乎。一般它会挖上一米的洞,每次可产卵90-150枚,生产结束后。棱皮龟就会用上沙子覆盖在表层,并将周围的痕迹全部抹平。

这些龟卵如同乒乓球那么大小,经过65-70天后就可孵化出小龟,体长才7.6cm,这些小海龟会爬出洞穴游向大海。不过此时小海龟背部的防御性不是太好,总会成为鲨鱼、旗鱼、军舰鸟的盘中餐。因此第一年棱皮龟的存活率比较低,研究发现,只有1%的小棱皮龟能顺利成年,它们不会留在一个地方,喜欢环游海洋,英国科学家曾进行实验,在一只棱皮龟上放了跟踪器,发现它在647天内从印尼游到美国,来到了夏威夷度假。

肺并非唯一呼吸器官

龟类是一种两栖类爬行动物,70%的龟类在水里生活,棱皮龟对水更是十分依赖,除了雌龟产卵需要外,一生都会在海里生存。此时,肺部呼吸功能反而用不上,其实它并非只能用肺部呼吸,口腔粘膜也有交换气体的系统,肛囊也可呼吸,就算是在低氧海水中它也很难会憋死,可活动20小时。

当然,棱皮龟的肩部有逆流热交换供血功能,本身脂肪层就比较厚,让它可潜入水下一千米,这个深度远超其他爬行生物的极限,它也已适应低温环境以及巨大海压。

濒临灭绝

然而,在80年代时还分布全球各地的棱皮龟,如今却到了濒危灭绝的边缘,至于为何,环境污染是罪魁祸首,特别是各种垃圾随意丢弃在海洋中,被棱皮龟误食,肠道堵塞而死。还有就是人类的大量捕杀牟利,也让它的数量减少。

例如2016年12月,湛江渔民就将棱皮龟绑在卡车上当众售卖,一斤70元被大家抢着买,整个现场都是血水。却不知,棱皮龟已是我国二级保护动物,事后渔民也被警方调查。

近年来,棱皮龟数量日益锐减,截止2017年只有4.3万只,科学家分析可能在10-20年后棱皮龟就会灭绝。不过因全球性的“黑天鹅”事件,让海滩度假人群减少,棱皮龟也迎来了繁殖年,可见没有人类足迹以及垃圾丢弃,棱皮龟种群依旧能迎来繁衍的春天。希望每个人都能保护环境,爱护自然,别去伤害棱皮龟。

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