通过化石可以了解什么?如果某一生物灭绝,科学家能根据化石还原出它的样貌吗?

自从地球上诞生第一个生命体到现在已经过去了几十亿年的时间,这段时间以来,各种各样的生物出现又灭绝,有的消失不见,有的进化的更加适合环境。消失不见的这些动物大部分都是因为自然环境的影响,在这些动物里面,许多动物都为这个世界留下了自己的化石

化石的重要性

现如今,我们之所以能知道已经灭绝的生物原来长什么样子,很大程度上依赖了从世界各地挖掘出来的化石。这些化石本质上就是这部分生物的骨头,许多生物在离开这个世界的时候全身骨头都是完好的,科学家只要通过一定的方式拼接起来,就能够大体还原出这种生物的基本骨架。有了基本骨架,我们很容易知道这种生物是什么样子的。

当然,单纯依赖化石的拼接其实并不能百分比还原生物的模样,暂且不说有些动物的骨头非常渺小甚至没有骨头,就算是恐龙一类的凶猛野兽,通过化石也只能知道它们形态的一部分罢了,并不能完全得知生物的原貌。如果得到了人类的化石,能够知道人类头顶还生长着头发吗?这是很难的。

如果大象消失了,科学家能够根据化石,还原出大象的模样吗?

最近,粉丝宝贝们留言给我,提了一个非常有趣的问题,如果有一天大象毁灭了,而后人没有见过大象的任何图片或者影像资料,他们是否能够通过找到大象的化石来还原大象本来的面貌?尤其是大象长长的鼻子,是否能够被还原呢?

一般来说,一个物种里面会有一部分生物在离开这个世界的时候全身骨头是完好的,虽然过了一定时间以后部分骨头会随着地壳运动发生位置上的改变,但是移动的位置不会太离谱,科学家拼接一下就可以了。

考虑到大象是群居动物,科学家找到的可能是整个象群的化石。但是这种事情难不倒科学家,他们可以对骨头进行分类,比如头骨、胫骨等,根据骨头的种类数目可以看到每种骨头大概的数目,就知道大概有多少大象,然后挑选出一组大小合适的骨头进行拼接,最终得到大象的整体骨架。

有了基本骨架以后,科学家可以猜想大象的器官和组织是什么模样,猜想大象皮肤的颜色、纹路,是否有毛发等等。尽管这个过程需要科学家的想象力,但是他们并不会随意想象,而是根据一定的科学依据进行。最主要的原则就是找到现在已经存在的物种与被复原物种中最为亲近的血缘关系,然后进行想象。

最后,科学家会根据这种生物可能的栖息环境和生活习惯进行猜测,比如如果手臂上的骨头比较粗则说明这种生物对于手臂力量有一定的需求,慢慢的就可以得到整个生物可能的模样。                                               

 

在整个过程中,对于软组织部分的修复只能“随缘”,因此大象的鼻子可能无法复原。当然,等到大象灭绝的那天,可能人 类能够发展出更加强大的科技,一下就可以复原生物,让我们期待吧。                                                                                                                                                       

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