太阳系会和其他星系撞上吗?会对地球产生影响吗?

在科技的帮助下,我们走出了地球看到了浩瀚的星空,这个时候我们明白,整个宇宙其实都是处于运动状态。行星围绕恒星运动,恒星围绕更大星系的中心运动,而大星系同样也在围绕更大的质量源在不断运动。
我们以太阳系为例,八大行星围绕太阳做公转运动,而太阳也并不是一动不动,同样也在围绕银河系中心运动,速度达到了每秒240公里。而整个银河系与系外的其他星系同样也在围绕一个大质量源在运动。
银河系和仙女座星系互相围绕一个质量源在不断运动,在运动过程中,两个星系也在不断靠近。科学家通过计算后发现,仙女座星系与银河系有可能会在40亿年后发生碰撞融化,到时两个星系会融化为一个更大的星系。
像银河系这样的大星系之间,都会在不断的运动过程中相互靠近,最后碰撞融化,那么银河系内部是否也会发生恒星的碰撞融化呢?答案是肯定的。要知道在银河系之中,在数千亿颗恒星,它们围绕银心运行,而恒星并不是完全地同步运行,各自都有自己的运动速度。
在这种情况之下,恒星在运行的过程中难免会存在一定的相对速度,随着时间的推移,它们会不断靠近,从而发生碰撞。两颗恒星的碰撞威力是非常大的,可以直接影响到两个所在恒星系内的行星,如果恒星系内有生命星球存在,那只有毁灭终结的命运。
那么太阳系在未来会受到其他恒星的碰撞威胁吗?2013年末,盖亚卫星发射升空,它携带着更强大的观测设备,可以观测银河系内的很多恒星。而盖亚卫星在前期的一段时间内,主要观测太阳周围的约30万颗恒星,看看它们是否会对太阳产生威胁。
利用盖亚卫星观测到的大量数据,科学家通过计算研究发现,人类的未来并不乐观,距地球63光年外,有一颗红矮星正在快速向太阳系奔来,约在150万年后到达距奥尔特云一光年的位置。
这颗红矮星被科学家命名为“Gliese 710”,距地球约63光年,直径约80万公里,质量是太阳的一半多点。根据科学家的研究计算,“Gliese 710”会在150万年后到达距太阳1光年的位置,然后跟太阳擦肩而过。
“Gliese 710”并不会跟太阳发生直接的碰撞,可即使如此,它对于太阳系仍然会产生一些扰动,这些扰动对于太阳系的稳定来说没有什么大影响,可是对于地球生命的生存来说将是一个毁灭性的打击,这是怎么回事?
距太阳1光年的位置正好是奥尔特云,它是太阳系最外围的结构,其中有大量的小天体存在,包括小行星和彗星。“Gliese 710”的质量达到了太阳的一半还要多一些,这个质量在1光年外对太阳自然不会产生什么影响,可是对奥尔特云的扰动却非常大。
当“Gliese 710”到达奥尔特云边缘之后,它的引力能够轻松地让奥尔特云内的小天体严重偏离自己的运行轨道。这些偏离自己运行轨道的小行星,彗星等就会冲出奥尔特云,一部分会向内太阳系奔来,从而不断撞击各大行星。
而这种大量小天体撞击行星的惨剧,曾经在38亿年到41亿年前的太阳系早期发生过一次,科学家称之为“后重轰炸期”。“后重轰炸期”的起因是木星等巨行星产生的引力扰动,从而让小行星带和柯伊伯带的大量小行星和彗星闯入内太阳系。
在这段时间内,大量的小天体的撞击了地球和月球,我们看到的月球表面密密麻麻的陨石坑就是那个时候形成的。地球遭遇的撞击其实比月球还要严重,只不过由于地球的地质活动影响,这些撞击痕迹逐渐消失了,只留下了一些特别巨大的陨石坑。
科学家通过月球陨石坑的数据,大体推测出了当时地球的情形:至少有2.2万个直径达20公里的陨石坑,至少有40个直径达1000公里的陨石坑,还有至少有2个直径达5000公里的巨型陨石坑。
小的陨石坑在地质活动中逐渐消失了,而那些特别巨大的陨石坑则没有完全消失,如今成为了人类的生存居住之地。我们可以想象一下,“后重轰炸期”这样的灾难如果发生在现在,那地球生命将会彻底终结,那情形想想都让我们感到恐惧。
而这仅仅是小行星带和柯伊伯带各种小天体对内太阳系的撞击灾难,然而这两个地方的小天体,规模和小天体数量安全无法跟奥尔特云相比,二者完全不在一个量级上。在奥尔特云内,直径超过一公里的彗星,数量至少达到了一万颗。
我们可以想象到,一旦奥尔特云被“Gliese 710”的引力扰动,变得混乱起来,大量的小行星,彗星向着内太阳系奔来,带来的灾难程度将远远超过“后重轰炸期”。那个时候,地球生命将会遭到毁灭性的打击,地球从引成为一颗荒凉的星球。
当然,我们也不要太过于悲观,这颗红矮星要靠近太阳系,还有150万年的时间。这点时间在宇宙的岁月里是非常短暂的,可是对于一个文明的发展来说则是一个无比漫长的时间。
如果在150万年的岁月里,人类的科技能够一直稳定发展下去,到时会达到何种程度是我们无法想象的。可能那个时候,人类早已成为强大的星际文明,纵横整个银河系甚至在宇宙文明中也占有一席之地。
有了强大的科技实力之后,解决一颗红矮星的威胁还是没有任何问题的,这个巨大的威胁也能够轻松化解。只不过,人类文明未来的发展会如此,同样是一个未知数,科技这把双刃剑,能够给人类带来希望,同样也有可能带来灾难。
如果在未来,人类文明因为一些原因不仅没有实现科技的大飞跃,反而是一步步倒退到了原始时代。那么面对一颗红矮星的威胁,我们将会无能为力,只能等待命运的降临,最终同地球所有生命一起消失在历史长河中。
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