圣诞老人的故事! 圣诞老人的前世今生及走红始末

眼看就要到圣诞节了,全世界的孩子在这个季节都在期待他们共同的偶像——圣诞老人——今年会给他们准备什么样的礼物。大人们自然知道,自己精挑细选花费不菲给孩子准备的礼物,功劳最后都让给了这位圣诞老人。没有办法,谁让咱们在孩子很小的时候就对他们讲了那么多圣诞老人的故事呢?以至于有一天当孩子们突然意识到圣诞老人原来是个美丽的谎言时,对礼物的期待程度就不再那么高了。


圣诞老人素描(图片来源:Instagram/@helmer_galvan)

你知道吗?小时候有没有相信过圣诞老人的传说故事可能会对社会集体或者个人的发展是有影响奥,最新英国大学教授Chris Boyle博士就在针对这个题目进行探究。他本人非常反对有些家长用圣诞老人不会出现这样的恐吓方式来约束孩子的做法,认为这是一种消极的教育方式。

据西方史料考证,圣诞老人确有其人,原型乃是2000年前的一位生于现在土耳其境内的“活雷锋”,名叫圣尼古拉。此人舍己为人,是位以助人为己任的圣者。其人去世后,各个国家出于对他的尊敬缅怀,演化出不同版本的圣诞老人,如荷兰版本的圣尼古拉斯和英国版的“圣诞老爸”。等到18世纪初,随着世界交流的频繁程度增高,诸多版本的圣诞老人终于汇聚成今天我们熟知的这版“圣诞老人”。


妈妈可能是圣诞老人的首席代言人了吧?(图片来源:GBTIMES Georgia)

作为欧洲最早进入圣诞时节的国家,荷兰人在每年12月5日过”圣尼古拉斯节”。圣诞老人“圣尼古拉斯”带着他的小助手“黑彼得”穿上文艺复兴时期华丽的服装,给孩子们送上姜饼、字母巧克力和糖果。与如今主流的这款圣诞老人身边的精灵帮手不同,荷兰圣诞老人身边的“黑彼得”之所以是黑色的可跟非洲没有关联,他们是来自西班牙的摩尔族人。

荷兰版的圣诞老人和助手“黑比特”(图片来源:Instagram/@boboffenberg)

英国的圣诞老人,本是“圣诞老爸”(Father Christmas),人物最早出现在16世纪剧作家本·约翰逊的一出剧中,作为慈祥、爱心的代表很大程度上为圣诞节烘托了浓浓的节日氛围。此后,英国内战期间,掌权派一度想废除圣诞节,作为折中圣诞老爸勉强得以保留。直到维多利亚时期,圣诞老爸才开始给孩子们派发礼物。今时今日,英国人喜欢给自己的圣诞老人做培训,一帮圣诞老人身着圣诞老人装,正襟危坐学习如果给孩子们派发礼物还真是萌翻了呢。


英国版的圣诞老人在学校接受培训(图片来源:Charles W. Howard圣诞老人学校)

最初的德国和奥地利圣诞老人应该叫圣诞精灵才对,派发圣诞礼物的不是老人家而是小天使。原来当代宗教改革先驱德国人马丁路德,在做宗教改革时,刻意规避掉传统天主教中带有的节日元素,用小天使代替圣诞老人。

德国版的圣诞天使(图片来源:无版权限制来源Wikimedia Commons)

众多版本的圣诞老人或者圣诞小天使最终在美国这个民族大熔炉内,化成当今我们熟知的这位圣诞老人。但是最初的圣诞老人可不是现在这位肚子大大怀抱好多礼品的和蔼形象。我们现在熟知的形象出自19世纪美国一位叫托马斯纳斯特给当时一本杂志画的一副画像。


圣诞来人从这幅漫画开始变得富态喜庆(图片来源:Instagram/@allposters)

除了上面提到四个基督教国家中的圣诞老人形象,东正教也有自己特有的圣诞老人,比如欧亚国家格鲁吉亚款的圣诞老人实际上被称为“白雪爷爷”(Tovlis Babua)。格鲁吉亚的白雪爷爷家住本国最高山上,身穿一身白色羊毛制成的长披风,和圣诞老人一样也留着常常的白胡子,每年东正教圣诞节时,他会给孩子们派发一种由葡萄汁和核桃做成的糖果。

格鲁吉亚版本的圣诞老人——白雪爷爷(图片来源:GBTIMES Georgia)

谈圣诞老人一定避不开的就是芬兰,因为这里有全世界公认的圣诞老人官方之家,北部拉普兰的圣诞老人村。因为官方,所以芬兰的圣诞老人最专业。这里有全球仅有的50位持证上岗圣诞老人,每当节日来临他们会给大家送出精挑细选的礼品,在温暖的壁炉旁给孩子们打电话,回信给世界各地的人们,信封上盖上人们珍视的圣诞老人专用邮戳。

最正统的圣诞老人在芬兰(图片来源:圣诞老人官网)

不要以为,全世界的圣诞老人都是慈善有爱的,有一群年纪轻轻的捣蛋鬼“圣诞年轻人”就在官方圣诞之家旁的冰岛。他们加在一起有13个之多,长相稀奇古怪,专干调皮捣蛋整蛊之事,有的偷喝新鲜牛奶,有的偷人腊肠,还有的讨厌到专门叫醒那些熟睡的人。

冰岛淘气圣诞老人(图片来源:冰岛旅游官网)

冰岛家长很喜欢用这些有些吓人的“圣诞年轻人”吓唬孩子,不让他们到处乱跑调皮捣蛋。

圣诞老人作为和宗教有密切联系的西方人物,真正走向全球特别是中国,跟他的商业化有莫大的关系。这其中尤以可口可乐对圣诞老人的商业化改造最成功,最广为人知。

早在1920年代,可口可乐公司就开始将圣诞老人的形象用到自己的广告中,最初发表在报纸杂志上的形象和托马斯纳斯特创作的类似,憨厚、大肚、怀抱礼物。汽水和圣诞老人营造出浓浓的节日氛围,观众非常买账,可口可乐获得更大的商业成功,圣诞老人也走出西方社会,走向全球观众。

可口可乐是圣诞老人走向全世界的幕后推手(图片来源:Instagram/@lady.astawen)

从1995年开始,可口可乐又推出了互动性更强的可口可乐圣诞巴士,巴士两侧是手持可乐的圣诞老人形象。又是一次成功的商业推广,所到之处皆刮起圣诞旋风。

说到这里,你可能会好奇,圣诞老人被别人拿来商业化,帮别人提高盈利,那么他自己赚不赚钱啊?放心吧,圣诞老人自己也不少赚的奥。生活在圣诞老人村的圣诞老人赚多少,笔者虽然不知道,可是他的商场圣诞老人同事可真不少赚。以美国为例,一个圣诞季短短一个月,商场里的圣诞老人可以赚到1万美金到6万美金那么多呢(参见gobankingrates)。

一口气介绍了那么多圣诞老人的轶事,希望读者您以后见到圣诞老人不要觉得陌生才是,记得咱们可是知道他的前世今生以及走红背景的奥!圣诞节马上来临,和自己的另一半或者自己的小孩儿见到他时,不如主动上去打个招呼吧!

如果你成长过程中,认识到圣诞老人的真实性时也经历过心理波动,不妨参与一下Chris Boyle博士的研究吧,他的问卷调查在这里(www.thesantasurvey.com),完成问卷有机会赢得博士送出价值100英镑的精美圣诞礼品奥!

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