南沙群岛有230多座岛礁,哪座岛屿面积最大,是我们实控吗?

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南沙群岛地图

有人说南沙最大的岛屿是美济岛,也有人说是太平岛,两种回答都可以说正确。

美济岛是我国陆域吹填后形成的最大岛屿,形成时间晚,岛屿年轻;太平岛是南沙群岛中自然形成的最大岛屿,存在了数万年时间,植被茂盛,历史悠久。

两座岛屿现在都为我国实控,不过太平岛现由台湾省暂管。

美济岛和太平岛均位于南沙群岛北部区域,美济岛在东,太平岛在西,两岛相距140公里,两岛距菲律宾巴拉望岛分别是250公里和390公里。美济岛目前是我国距离菲律宾本土最近的陆地岛屿。

2013年以前,太平岛是我国南沙群岛中最大的自然岛屿,岛屿东西长1.4公里,南北宽约400米,陆地面积0.53平方公里。太平岛位于郑和群礁北部环礁礁坪,在环礁礁坪台礁上发展而来,因台礁礁盘面积有限,没有可形成港池的澙湖,所以说太平岛虽然是岛屿,但面积不大,是台礁面积限制了岛屿的发展,好的是它已形成了岛屿。

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航拍太平岛

太平岛已存在了数万年时间之久,它虽然坐落在珊瑚台礁之上,原来没于水下,在海浪和台风的作风下,日积月累,渐渐形成沙洲和陆地,最后形成岛屿,变成了南沙最大岛屿。

太平岛全岛覆盖着热带雨林,绿化率高达90%,植物主要有椰子树、檄树、榄仁树、莲叶桐、草海桐、海柠檬等109种热带植物,高的树干达20余米,树龄最高的已有200多岁。岛上还栖息着各类海鸟20余种,以雀鹰及白尾鸏为主。

可以说太平岛是植物的世界,海鸟的王国,更是植物学家、海鸟专家向往之地。

现在太平岛由台湾省暂管,驻扎有台湾省海巡署官兵、航管人员等100余人。岛上建有一座码头和一座军用机场,机场跑道长1200米,可起降军用运输机。

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太平岛机场跑道上的军用运输机

那么,美济岛是怎么形成的?美济岛是由一座环礁礁陆吹填而来。

2014年以前,美济岛还是一座低潮时露出礁陆、沙洲,高潮时露出礁石的环礁,除了礁石、礁陆和沙洲,没有连片的陆地,所以称为美济礁。

2014年以后,我国加快南沙岛礁建设,在南沙建后勤保障基地,方便我国渔民在南沙生产生活和深海牧鱼,加快了美济礁的陆域吹填工程,不到半年时间,在礁陆上就吹填出了6平方公里的陆地(含南小岛面积),使美济岛一跃成为南沙群岛最大的陆地岛屿。陆地面积已超过美国在太平洋的中途岛面积,二战闻名的中途岛陆地面积仅有5平方公里。

美济岛虽然年轻,但礁盘时间跟太平岛时间一样长久,两岛的珊瑚礁盘都是从海底升上来,经万年演变,一个形成了陆地,一个形成了环礁。

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美济岛卫星图

我们选择在美济礁实施陆域吹填,是因为这里有一个被环礁包围的天然澙湖,适合建大型港池和码头,条件得天独厚,比太平岛还好,是天然的避风良港。而今,美济岛港池和码头已全部建成,我国渔船在这里有了避风基地,也方便了渔民们的补给。

美济岛东西长9公里,南北宽6公里,环礁潟湖面积36平方公里,陆地面积6平方公里,是名副其实的南沙第一大岛。

礁陆是古老的,岛屿是新的,所以岛上的建筑也都是新的。

岛上现在有灯塔、医院、宾馆、民房、体育场、发电站、渔民生活基地、海水淡化厂等,还建了一座大型机场,跑道长约3000米,可起降大型客机,以后国内游客到南沙旅游不是一件困难的事。

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美济岛上的建筑群

美济岛街道笔直,植被茂盛,楼房鳞次栉比,车辆穿梭不息,已经具备建设一座现代城市的一切条件。相信在不久的将来,我们一定会看到一座现代化的海洋城市屹立在祖国的南海之上。

那么谁是南沙第一大岛呢?

官方说法,美济岛是美济礁。民间说法,美济礁就是美济岛,它是南沙第一大岛。太平岛以前虽然是南沙第一大岛,但现在在南沙230多座岛礁中,它只能屈居第四,它上面还有渚碧岛、永暑岛等大岛。

(南海老船长/文)

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美济岛上的体育场和码头

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美济岛机场跑道

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航拍美济岛全景图

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