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澳大利亚为什么是有袋类动物的天堂?

澳大利亚不仅是世界六块大陆中面积最小的一个,也是除南极大陆之外唯一完全被海水所包围的大陆。

与其他大陆相比,生活在澳大利亚大陆的动物们都有着属于自己的特点,其中最明显的莫过于有袋类动物们。据统计,澳大利亚大陆上共生活着240多种有袋动物,而在其他地方,这种动物却并不多见。是什么原因,让有袋类动物十分青睐澳大利亚大陆呢?

说到有袋类动物,很多人都会想到袋鼠和考拉,而这两种动物也已经成为了澳大利亚的国宝级动物。有袋类是属于哺乳纲、有袋下纲的一个动物类群,它们的共同特征就是拥有育儿袋。目前,世界上共有大约322中有袋类动物,它们共被分为负鼠科、袋鼬科、袋鼹科、袋狸科、新袋鼠科、袋貂科、袋熊科、袋鼠科等十多个科。除了美洲地区有负鼠科和新袋鼠科等分布,其余的有袋类动物大多数都分布在澳大利亚大陆上。

有袋类动物是哺乳类中的一个十分古老的类群,它们在白垩纪晚期及第三纪早期时,很可能遍布于世界上的大部分地区。然而随着新生代的来临,有胎盘类开始呈现出更加强劲的进化趋势,它们比起有袋类动物在生存竞争中更有利,因此不容易成为肉食类动物的不是对象。随着时间的发展,有袋类动物便逐渐在亚洲、欧洲和非洲大陆所绝迹。现代,有袋类动物主要则主要生活在与世隔绝的澳大利亚大陆上。

五千万年以前,现代的澳大利亚大陆与南美洲、非洲、南极洲以及亚洲连接在一起,它们共同组成了巨大的冈瓦纳古大陆。冈瓦纳大陆时期的澳大利亚有着茂密的原始森林,给动物们提供了绝佳的生活环境。然而,地壳运动的变化,使得澳大利亚大陆与亚洲大陆完全分开,变得与世隔绝,于是那些生活在这里的有袋类动物便免受有胎盘类动物的侵入,一直生活、繁衍到了今天。

经过长时间的发展、进化,有袋类动物逐渐适应了澳大利亚大陆各个地带的气候环境。在加上没有天敌的侵扰,这种动物便开始在澳大利亚大陆上不断壮大,并进化出了各种各样的生态种群。除了人们熟知的袋鼠和考拉之外,澳大利亚大陆上还有着生活方式类似于狼、鼬等食肉类动物的袋狼、袋鼬;生活方式类似旱獭、松鼠、野兔等啮齿类或兔类的袋熊、袋貂和袋兔等等。

地理上的阻隔,使得澳大利亚大陆上幸存的有袋类动物免受其他大陆动物的入侵,在缺少竞争的大背景下,它们才能够一直繁衍至今。然而,在世界各地交流日益频繁的今天,澳大利亚也陆续引进了许多新的动物,它们的到来极大地影响了很多有袋类动物的原始生活状态,在种种因素下,从1788年至今已有6种小型袋鼠灭绝了。如果再不对有袋类动物进行保护,它们最终将随着人类活动的增加而迅速减少或灭绝。

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文章名称:《澳大利亚为什么是有袋类动物的天堂?》
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