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动物知识科普:火烈鸟居住在哪里?

小伙伴们,前几期的文章中,我们为大家介绍了丹顶鹤、戴胜、朱鹮等珍稀鸟类。今天,我们继续给大家介绍一种从内到外,浑身“绝技”的鸟—火烈鸟。

会飞的精灵,鸟中的四不像—火烈鸟,有多少鲜为人知的“绝技”?

火烈鸟是一种古老的鸟类。有化石证据表明火烈鸟早在3000 万年前就已经分化出来了,比其他大多数鸟类早得多。然而,到今天,火烈鸟只剩下了五个种类:大火烈鸟(包括加勒比火烈鸟和大火烈鸟两个亚种)、小火烈鸟、智利火烈鸟、詹姆斯火烈鸟以及安第斯火烈鸟。

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火烈鸟是一种大型涉禽,体型大小似鹳,高约106厘米,翼展150 厘米,因全身覆盖着美丽的红色羽毛而得名。火烈鸟大多数分布在南美洲和非洲,其余的分布在亚洲和欧洲。它们最喜欢的栖息地是盐碱湖、植被稀少的河口泻湖和海滨。

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上天下水

火烈鸟的体形虽大,却擅长飞行。它们的两只翅膀上各长着12 根强壮的飞羽,尾巴上长着12 到16 根尾羽。除了嘴巴和长着鳞片的腿脚,火烈鸟全身都被廓羽覆盖着,这些羽毛保护它们的皮肤,同时帮助它们在飞行时身体保持流线型。

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火烈鸟天生具有高超的游泳技能,雏鸟还没长到能完全离开鸟巢时,就可以到水里游泳了,它们在浅水中练习游泳,模仿成年火烈鸟进食。

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夫妇轮流“哺乳”

和丹顶鹤一样,火烈鸟一般情况下也是“一生一世一双鸟”的痴情鸟。幼鸟出生两个月内,雌雄火烈鸟夫妇会轮流喂养。和鸽子一样,在给雏鸟喂食时,成年火烈鸟会从自己的消化道里分泌出一种像“奶”的乳状物喂到雏鸟嘴里。

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这种“奶”是由催乳激素引起的,里面含约8% 的蛋白质,15% 的脂肪,和哺乳动物的乳汁很相似,只不过火烈鸟的“奶”是红色的。故人们常说,火烈鸟是最无私的父母,用自己的血来哺育后代。其实,这只是火烈鸟在给孩子喂奶。雄鸟和雌鸟都可以分泌这种“奶”,故雌鸟和雄鸟都可以为孩子“供奶”。

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变色羽毛

火烈鸟刚出生时羽毛是灰色或白色的,虽然是亲生的,但羽毛一点都不像自己的父母。不过,随着火烈鸟渐渐长大,羽毛的颜色就会变成粉红色,而且这种粉红色常常还会发生变化,时深时浅,有时甚至会回归到白色。

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科学家们研究发现,成年火烈鸟的羽毛究竟长成粉红色还是白色,完全取决于它们吃的食物。火烈鸟的主食是小鱼小虾、藻类等含有大量虾青素的物质,而虾青素作为类胡萝卜数的一种,正是红色的。火烈鸟肝脏的酶将这些虾青素分解成粉红色和橘色的色素微粒,这些微粒储存在火烈鸟的羽毛、嘴巴和腿上,使它们呈现出美丽的色彩。

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最新研究发现:火烈鸟尾部的腺体会分泌一种油脂,火烈鸟在梳理羽毛时,会用嘴把这种油脂从尾部腺体上刮下来,涂在颈部、胸前和背部的羽毛上。这样做不仅仅是为了让羽毛防水,更是因为油脂中含有类胡萝卜素,涂在羽毛上能让羽毛保持鲜艳的粉红色。

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天生的平衡大师

像丹顶鹤和鸭子一样,火烈鸟还有一项本领—用一条细腿站着团成球状睡觉。火烈鸟在睡觉的时候会把双腿曲在肚子下面,或者用一条腿站立,将另一条腿曲在肚子下。它们常常朝着风吹来的方向站立,这样可以避免风和雨水穿透它们的羽毛。在它们单腿站立休息时,身体会随风来回晃动。

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科学家们推测,团成团单腿睡觉的目的可能是为了在寒冷的水中调节体温,也可能是为了减少能量消耗,或是为了缓解疲劳。但不管什么原因,火烈鸟可谓是天生的“平衡大师”。

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关于火烈鸟的介绍,本期就到这里。欢迎小伙伴留言关注,我们下期再见。

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文章名称:《动物知识科普:火烈鸟居住在哪里?》
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